Κατά τη διάρκεια των 25 χρόνων του Τζέραλντ Κρόνε ως ιατροδικαστικός κοινωνικός λειτουργός, η υπόθεση του περιλάμβανε έναν κατά συρροή δολοφόνο, έναν πατέρα που είχε αποτεφρώσει τα παιδιά του σε έναν υψικαμίνιο και αρκετούς άνδρες που είχαν σκοτώσει τις γυναίκες ή τις φίλες τους.


Για τον Κρόνε, ο οποίος εργαζόταν σε εγκαταστάσεις του Μίσιγκαν για ψυχικά ασθενείς που αντιμετωπίζουν ποινικές διώξεις, η πρόοδος ήταν μερικές φορές επίπονη. 'Πρέπει να μετρήσετε την επιτυχία σε πολύ μικρές αυξήσεις, όπως όταν ένα άτομο αναγνωρίζει την ψυχική ασθένεια και την ανάγκη για θεραπεία', λέει ο Krone, του οποίου η δουλειά ήταν να βοηθήσει στην αξιολόγηση και τη θεραπεία ασθενών, να συνεργαστεί με τις οικογένειες των ασθενών και να λειτουργήσει ως ειδικός μάρτυρας σε δικαστικές διαδικασίες.

Πολλοί από τους ανθρώπους στην υπόθεση του Krone τελικά κρίθηκαν αθώοι λόγω παραφροσύνης. Άλλοι ανάρρωσαν επαρκώς και επέστρεψαν στην κοινωνία ως νομοταγείς πολίτες. «Παίρνετε μία από αυτές τις επιτυχίες κάθε δύο χρόνια», λέει.

Νομική γωνία

Οι θρίαμβοι και οι αγώνες του Krone είναι γνωστοί σε άλλους με εμπειρία στην ιατροδικαστική κοινωνική εργασία, ένα ελάχιστα γνωστό πεδίο πρακτικής που περιλαμβάνει κυρίως τους κοινωνικούς λειτουργούς που ασκούν το επάγγελμά τους στο σύστημα ποινικής δικαιοσύνης.


Ο Κρόνε, ο οποίος είναι πλέον συνταξιούχος και υπηρέτησε ως εκτελεστικός γραμματέας τουΕθνικός Οργανισμός Ιατροδικαστικής Κοινωνικής Εργασίας(NOFSW), λέει ότι οι ιατροδικαστικοί κοινωνικοί λειτουργοί θα μπορούσαν να είναι κοινωνικοί λειτουργοί που απασχολούνται σε ψυχιατρικά νοσοκομεία, φυλακές, γραφεία δημόσιων υπερασπιστών ή ως αξιωματικοί δόκιμων στα δικαστήρια. Σε ευρύτερο επίπεδο, οι ιατροδικαστικοί κοινωνικοί λειτουργοί ενδέχεται επίσης να κληθούν να παρέχουν έρευνα ή μαρτυρία σε υποθέσεις αστικών δικαστηρίων και νομικές διαδικασίες, όπως διαφορές επιμέλειας παιδιών.

Η Lorita Whitaker, LCSW, ιατροδικαστική κοινωνική λειτουργός στη Μαριέττα της Γεωργίας, απολαμβάνει τη διαφορετικότητα μιας σταδιοδρομίας που συχνά διασταυρώνεται με το νόμο. Ως σύμβουλος ψυχικής υγείας σε μια φυλακή, δοκιμάζει φυλακισμένους για ψυχιάτρους και κάνει συστάσεις ασφάλειας με βάση τη συναισθηματική σταθερότητα ενός κρατουμένου. Στο ιδιωτικό της ιατρείο, η Whitaker διεξάγει αξιολογήσεις επιμέλειας, οι οποίες περιλαμβάνουν συνέντευξη και χρόνο για γονείς και παιδιά, ενσωματώνοντας τις παρατηρήσεις της με τις κλινικές γνώσεις της και στη συνέχεια συστήνοντας πού πρέπει να τοποθετηθεί ένα παιδί.


Μαρτυρία εμπειρογνωμόνων

Η Whitaker καταθέτει επίσης ως ειδικός μάρτυρας σε δίκες, όπου η προετοιμασία της ίδιας και της μαρτυρίας της για να αντέξει τις εχθρικές διασταυρώσεις είναι το κλειδί.


Σε μια προκλητική περίπτωση, ο Whitaker ερεύνησε τις ελαφρυντικές συνθήκες σε μια περίπτωση θανατικής ποινής. Οι πληροφορίες που παρουσίασε για το ιστορικό του κατηγορούμενου είχαν σκοπό να βοηθήσουν την κριτική επιτροπή να καταλάβει πώς έφτασε να δολοφονήσει και να την βοηθήσει να αποφασίσει αν θα τον καταδικάσει σε θάνατο ή ισόβια κάθειρξη χωρίς αναστολή.

«Η υπόθεση θανατικής ποινής ήταν η πιο συναισθηματικά εξαντλητική μου υπόθεση», λέει ο Whitaker. «Veryταν πολύ δύσκολο να μάθουμε για τα τραύματα που είχε περάσει ο κατηγορούμενος στη ζωή του, καθώς και για τα τραύματα των οικογενειών των θυμάτων και για τις ζωές που είχαν σβηστεί». Συνέστησε τη ζωή χωρίς αναστολή, αλλά ο κατηγορούμενος έλαβε τη θανατική ποινή. Η υπόθεση υπενθύμισε στον Whitaker ότι «τα κακοποιημένα και παραμελημένα παιδιά έχουν μεγάλο αντίκτυπο στο κοινωνικό σύνολο. Τόσα πολλά άλλα άτομα μπορούν να θυματοποιηθούν ως αποτέλεσμα ».

Εκπαίδευση και κατάρτιση

Οι Whitaker και Krone λένε ότι αν και οι απαιτήσεις της ιατροδικαστικής κοινωνικής εργασίας μπορεί να είναι βαριές, το έργο δεν είναι ποτέ θαμπό. Ο Κρόνε δέχεται συχνά έρευνες από προπτυχιακούς και μεταπτυχιακούς φοιτητές των οποίων η γοητεία με την ιατροδικαστική τροφοδοτείται από δημοφιλείς τηλεοπτικές εκπομπές όπως το «CSI» και το «Law & Order». Ο Κρόνε εξηγεί στους μαθητές ότι ο «ιατροδικαστικός κοινωνικός λειτουργός» δεν είναι πραγματικό πιστοποιητικό και ότι δεν υπάρχει ξεκάθαρη πορεία καριέρας. Συμβουλεύει τους φοιτητές που ενδιαφέρονται για την ιατροδικαστική να αποκτήσουν μεταπτυχιακό στην κοινωνική εργασία με κλινική συγκέντρωση. «Οι άνθρωποι απασχολούνται συχνά σε κλινική θέση κοινωνικής εργασίας, αλλά σε ιατροδικαστικό περιβάλλον», εξηγεί.


Οι κλινικοί κοινωνικοί λειτουργοί θα λάβουν το μεγαλύτερο μέρος της εκπαίδευσης που χρειάζονται για να επιτύχουν σε ιατροδικαστικό περιβάλλον στη δουλειά, λέει ο Krone. Τα σεμινάρια και τα συνέδρια που προσφέρονται από το NOFSW και άλλους οργανισμούς είναι επίσης πολύτιμα.

Ο Κρόνε έγινε ιατροδικαστικός κοινωνικός λειτουργός άθελά του, όταν η πρώτη του δουλειά εκτός σχολείου έτυχε να βρίσκεται σε ιατροδικαστικό περιβάλλον. «Εξακολουθώ να πιστεύω ότι αυτό συμβαίνει σε πολλούς νέους κλινικούς κοινωνικούς λειτουργούς», λέει ο Krone. Προσθέτει ότι τα επίπεδα ικανοποίησης από την εργασία είναι υψηλά. «Η εμπειρία μου είναι ότι οι άνθρωποι τείνουν να παραμένουν στις [ιατροδικαστικές] δουλειές όταν φτάσουν εκεί», σημειώνει. «Δεν υπάρχει πολύς κύκλος εργασιών».